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软壳恐龙蛋揭开了化石失踪之谜

2020-09-20 13:27媒体视点

简介尽管像《侏罗纪公园》和《时间之前的土地》这样的电影可能会让你相信,一些恐龙在它们出现的时候可能还没有打开硬壳蛋。取而代之的是,它们的首次亮相可能要柔和得多。 根据本周发表在《自然》杂志上的两项研究,恐龙蛋可能是,嗯……粘糊糊的。美国自然历史...

软壳恐龙蛋揭开了化石失踪之谜

尽管像《侏罗纪公园》和《时间之前的土地》这样的电影可能会让你相信,一些恐龙在它们出现的时候可能还没有打开硬壳蛋。取而代之的是,它们的首次亮相可能要柔和得多。

根据本周发表在《自然》杂志上的两项研究,恐龙蛋可能是,嗯……粘糊糊的。美国自然历史博物馆的古生物学家、其中一项研究的主要作者马克·诺雷尔在一份新闻稿中说:“人们一直认为恐龙祖先的蛋是硬壳的。”。以前化石记录中的蛋大多来自恐龙时代的晚期,更接近于6600万年前的最终结局。我们发现了距今2.4亿年前的生物骨骼化石,但没有蛋。为什么他们的蛋没有被保存下来?\“诺雷尔问。

诺雷尔相信他的团队在他们的研究发现中已经回答了这个问题,尽管人们猜测恐龙会产生硬壳蛋,但有化石证据证实某些类型的恐龙,即原角龙和贻龙,产生了软壳蛋。这些生物把这些卵埋在潮湿的土壤中孵化,就像今天的一些爬行动物一样。软壳蛋没有硬壳蛋保存得那么精巧——它们在有机会成为化石之前就解体了——在化石记录中留下了一个空白。现在,这个空白可能被填补了。

A第二次研究提供了进一步的证据,对南极洲发现的一个软壳蛋进行了检验,从那时起,它已经有大约6600万年的历史了。这是在南极洲发现的第一个卵子化石,它远没有现在这么冷。然而,负责这一发现的科学家们并不确定鸡蛋的母亲。如果蛋内没有任何胚胎遗骸,就不可能知道它是谁的。研究小组认为,由于它的估计重量和它与其他发现的非鸟类恐龙化石蛋的接近性,它很可能是由恐龙产下的。这个蛋本身是巨大的——是迄今为止发现的最大的软壳,也是有史以来第二大的。怀疑是它有点像摩萨龙,一种在海洋中巡游的巨型海洋恐龙。总之,这些研究重新评估了所有恐龙钙化的理论,硬壳蛋——就像它们的鸡的后代——相反,恐龙可能更像爬行动物。

毫无疑问,随着时间的推移,蛋壳的进化趋向于更倾向于硬壳而不是软壳。但是由于化石记录中的软壳蛋太少了,很难确定一个可靠的进化时间表。找到答案可以归结为卵子的形成时间和恐龙的种类问题。聽

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